日本茶の品種 あさひ

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日本茶の品種「あさひ」とは?

日本茶の品種の1つである「あさひ」とは、どのような特徴を持つお茶なのでしょうか?

 

「あさひ」とは、抹茶の原材料である碾茶(てんちゃ)用の品種で、茶の湯に詳しい方の間では有名です。

 

今まで茶の湯では、お点前における濃茶用の抹茶は、樹齢100年を超す「古木」から摘採された茶葉のみを使用していました。

 

ところが、近年では、濃茶に適した「あさひ」や「さみどり」、「ごこう」などの品種の中から優良品種のみを選定し、肥培管理や被覆期間などを検討しながら、高品質な「濃茶専用の抹茶」を製造しています。

 

ここでは、そんな抹茶の原料となる日本茶品種の「あさひ」についてご紹介します。

日本茶の品種「あさひ」の特徴

日本茶の品種「あさひ」は、主に京都で栽培が行われています。

 

京都では、日本茶の栽培のほぼ全てが、玉露や碾茶用の被覆茶(覆い下茶)です。

 

日本茶生産量80%を越すやぶきたで占められている茶業界では、とても重要な役割を担っています。

 

京都府では、宇治品種と呼ばれるチャノキが7種あります。

 

抹茶の原材料である碾茶用品種が、「あさひ」を含めた全4種、玉露用品種が「ごこう」を含めた全3種となっています。

「あさひ」は、宇治在来種から選抜された品種

「あさひ」とは、宇治在来種から選抜された品種で、旧系統名を「平野11号」と言います。

 

育成年は昭和28年からであり、平野甚之丞氏よって誕生しました。

 

あさひは中生種であり、摘採期はやぶきたとほぼ同時期となっています。

 

あさひの新芽は、鮮やかな緑色をしており、薄くて大きいのが特徴です。

 

碾茶の中でも特に優秀な品種のため、出品茶用として用いられることが多いと言われています。

 

抹茶は煎茶やほうじ茶と比べて、実際に自宅で点てる機会はあまりないかも知れません。

 

結果的に「あさひ」は、一般的には馴染みのない品種の茶葉かと思います。

 

ただ、抹茶を用いた料理やスイーツなどで使用されているのが「碾茶の品種」でもあります。

 

ですから、抹茶の茶葉を勉強しておくと、「この抹茶スイーツにはどんな碾茶が使われているのか?」というようなことも一目で分かるようになります。

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